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'Tu Voz y Tu Mano: The Art and Music of Sorolla and Rodrigo'

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Guildhall School of Music & Drama

Silk Street

London

EC2Y 8DT

United Kingdom

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Description

Guildhall School postgraduate singers and pianists perform songs by the Spanish composer Joaquín Rodrigo as a tribute on the 20th anniversary of his death, curated by Ricardo Gosalbo.

Programa / Programme:
• Cántico de la esposa (lyrics by San Juan de la Cruz)
• Chimères (lyrics by Victoria Kamhi)
• Adela from Doce canciones españolas ( based on a popular song)
• Soneto (lyrics by Juan Bautista de Mesa)
• Canticel (lyrics by José Carner)
• Coplas del pastor enamorado (lyrics by Lope de Vega)
• Canción del grumete (text anonymous)
• Cuatro madrigales amatorios (text anonymous)
• ¡Un home, San Antonio! (lyrics by Rosalía de Castro)
• La grotte(lyrics by Louis Émié)
• Tu voz y tu mano (lyrics by Antonio Machado)
• Romanza de Ángela from El hijo fingido (seis arias) (lyrics by Lope de Vega)
• Cuatro canciones sefardíes(text anonymous)
• Canción del cucú (lyrics by Victoria Kamhi)

About the composer: Joaquín Rodrigo was born in Sagunto (Valencia) on St Cecilia's day, the patron saint of music, 22 November 1901. At the age of three he lost his sight almost completely as a result of an epidemic of diphtheria. As he himself was later to affirm, this event undoubtedly led to a vocation towards music. At the age of eight he began his first musical studies, solfa, piano and violin, and from the age of sixteen harmony and composition with teachers from the Conservatoire in Valencia: Francisco Antich, Enrique Gomá and Eduardo López Chavarri. His first compositions date from 1923: Suite for piano, Dos esbozos (‘Two Sketches’) for violin and piano, and Siciliana for cello. In 1924 his first work for orchestra, Juglares, was premiered in Valencia and Madrid, and he obtained a diploma in a national competition for the orchestral work Cinco piezas infantiles, which was later premiered in Paris by the Straram Orchestra. From the outset of his career Rodrigo wrote all his works in braille, dictating them subsequently to a copyist. In 1927, following the example of his predecessors Albéniz, Falla, Granados and Turina, Rodrigo moved to Paris to enrol at the École Normale de Musique, where he studied for five years with Paul Dukas, who had a particular affection for his Spanish pupil. Rodrigo wrote his Sonada de adiós for piano in memory of Dukas in 1935. He soon became known as both pianist and composer, and became friendly with Honegger, Milhaud, Ravel and many other musical celebrities of the time, among them Manuel de Falla, whose advice and support would be decisive in his career. In 1933 he married the Turkish pianist Victoria Kamhi, who thenceforth until her death in 1997 became his inseparable companion and the most important collaborator in all aspects of his work as a composer. He continued his studies of musicology in France at the Paris Conservatoire and at the Sorbonne and also worked in Germany, Austria and Switzerland before returning to Spain in 1939 to settle permanently in Madrid. In 1940 the world premiere took place in Barcelona of the Concierto de Aranjuez for guitar and orchestra, a definitive example of his musical personality and a work which would bring him world-wide fame. From that moment on Rodrigo was engaged in numerous artistic activities, both creative and academic, the following positions being of particular significance: Professor of the History of Music at the Complutense University of Madrid, Head of Music Broadcasts for Spanish Radio, music critic for several newspapers, and Head of the Artistic Section of the Spanish National Organization for the Blind (ONCE). He was also invited to undertake tours as lecturer and pianist throughout Spain and the rest of Europe, Latin America, the United States, lsrael and Japan. Accompanied by his wife Victoria he frequently attended competitions and festivals dedicated to his music throughout the world. The music of Joaquín Rodrigo is a homage to the rich and varied cultures of Spain. No other Spanish composer has drawn on so many different aspects of his country's spirit as sources of inspiration, from the history of Roman Spain to the work of contemporary poets. His music is refined, luminous, fundamentally optimistic, with a particular predominance of melody, and with original harmonies. His first works reveal the influence of composers of his time such as Ravel and Stravinsky, but the personal voice is quickly heard which would go on to create a notable chapter in the cultural history of Spain in the 20th century, where the originality of Rodrigo’s musical inspiration goes hand in hand with a devotion to the fundamental values of his tradition. Joaquín Rodrigo’s numerous and varied compositions include eleven concertos for various instruments, more than sixty songs, choral and instrumental works, and music for the theatre and the cinema. A number of distinguished soloists commissioned works from him, among them Gaspar Cassadó, Andrés Segovia, Nicanor Zabaleta, James Galway, Julian Lloyd Webber and the Romero guitar quartet. His numerous writings on music reveal a profound understanding of his art and include subjects as varied as sixteenth century polyphony, the symphonic poems of Richard Strauss, and the art of the conductor. Throughout his life Joaquín Rodrigo was frequently honoured by governments, universities, academies and other civil and musical organizations in many different countries. The following distinctions, reflecting the special position occupied by the composer in his country’s cultural history, are amongst the most significant: Gran Cruz de Alfonso X el Sabio, Gran Cruz del Mérito Civil, Medallas de Oro al Mérito en el Trabajo y en las Bellas Artes, the National Music Prize (twice), Doctor honoris causa of several universities, Director of the Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, and the Fundación Guerrero Prize. In 1991, to celebrate his 90th birthday, concerts of his music were given throughout the world, and Joaquín Rodrigo was raised to the nobility by H M Juan Carlos I, King of Spain, with the title ‘Marqués de los jardines de Aranjuez’. In 1996 the composer was honoured with Spain’s greatest distinction, the Prince of Asturias Prize, awarded to a composer for the first time. The citation notes that Rodrigo’s name had joined those of Falla, Granados and Albéniz among the classics of Spanish music, and drew particular attention to Rodrigo’s definitive achievement of having given dignity and universality to the Spanish guitar as a concert instrument. Joaquín Rodrigo died at his home in Madrid on the 6 July 1999, surrounded by his family.

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Cantantes y pianistas de postgrado de Guildhall School interpretan canciones del compositor español Joaquín Rodrigo como homenaje en el vigésimo aniversario de su muerte, curada por Ricardo Gosalbo.

Sobre el compositor: Joaquín Rodrigo nace en Sagunto el 22 de noviembre de 1901, día de Santa Cecilia, patrona de la Música. A los tres años de edad, pierde la vista como consecuencia de una epidemia de difteria. Esta circunstancia, como más tarde afirmaría él mismo, le conduce sin duda hacía su vocación por la música. A los ocho años comienzasus estudios musicales de solfeo, violín y piano, y a partir de los 16, armonía y composición con los maestros del Conservatorio de Valencia, Francisco Antich, Enrique Gomá y Eduardo Chavarri Sus primeras composiciones datan de 1923: Suite para piano, Dos esbozos, para violín y piano, y Siciliana, para violonchelo. En 1924 su primera obra para orquesta, Juglares, fue estrenada en Valencia y Madrid, y obtiene el diploma de honor en un concurso nacional con su obra para orquesta, Cinco piezas infantiles, que fue estrenada más tarde en París por la Orquesta Straram. Desde el principio, Rodrigo escribe todas sus obras en el sistema Braille, dictándolas después a un copista. En 1927, siguiendo el ejemplo de sus predecesores Albeniz, Falla, Granados y Turina, Rodrigo se traslada a París e ingresa en la Escuela Normal de Música para estudiar durante cinco años con Paul Dukas, quien demuestra una especial predilección hacia su discípulo. A la muerte de su maestro, en 1935, Rodrigo escribe en su memoria la Sonada de adiós para piano. Pronto se da a conocer como pianista y compositor en los ambientes musicales parisinos y entabla amistad con Ravel, Milhaud, y Honegger, y muchas otras grandes figuras de aquel tiempo, entre ellas Manuel de Falla, cuyos consejos y apoyo serían decisivos en su carrera. En 1933 contrae matrimonio con la pianista turca Victoria Kamhi, quien es desde entonces hasta su fallecimiento en julio de 1997, compañera inseparable y su más asidua colaboradora. Continúa los estudios de musicología en Francia en el Conservatorio de Paris y en la Sorbona, y trabaja también en Alemania, Austria y Suiza antes de regresar a España en 1939, para instalarse definitivamente en Madrid. En 1940 tiene lugar en Barcelona el estreno mundial del Concierto de Aranjuez para guitarra y orquesta, obra que le daría fama universal y claro ejemplo de su personal estilo. A partir de entonces desarrolla una intensa actividad artística, tanto creativa como académica, siendo de especial relevancia los siguientes cargos: Catedrático de Historia de la Música en la Universidad Complutense de Madrid, asesor musical de Radio-difusión, crítico musical en diversas publicaciones y Jefe de la Sección Artística de la ONCE (Organización Nacional de Ciegos Españoles). Es invitado, en su calidad de excelente pianista y conferenciante, a realizar giras por España y el resto de Europa, América Latina, Estados Unidos, Israel y Japón. Siempre acompañado de Victoria, asiste frecuentemente a Concursos y Festivales dedicados a sus obras. La música de Joaquín Rodrigo representa un homenaje a las distintas culturas de España. Ningún otro compositor español se ha valido, como fuente de inspiración, de tan variadas manifestaciones del alma de su país, desde la historia de la España romana hasta los textos de los poetas contemporáneos. Su música es refinada, luminosa, fundamentalmente optimista, con evidente predominio melódico y con armonía original. Sus primeras obras acusan la influencia de compositores de su tiempo como Ravel y Stravinsky, pero muy pronto surge la voz personal que llegará a crear un singular capítulo de la cultura española del siglo XX, donde la originalidad de su inspiración musical va unida siempre a una devoción por los valores fundamentales de su tradición. La fecunda y variada creación musical de Joaquín Rodrigo incluye once conciertos para distintos instrumentos, más de sesenta canciones, obras corales e instrumentales, y música para escena y cine. Algunos de los más destacados instrumentistas de nuestro tiempo le han encargado obras, entre ellos Gaspar Cassadó, Andrés Segovia, Nicanor Zabaleta, James Galway, Julian Lloyd Webber y el Cuarteto Romero. Sus escritos sobre música son numerosos y demuestran su profundo conocimiento de las artes, ya que tratan temas tan variados como la polifonía española del siglo XVI, los poemas sinfónicos de Richard Strauss, y la dirección de orquesta, entre otros. Joaquín Rodrigo recibió a lo largo de su vida numerosas distinciones por parte de gobiernos, universidades, academias y otras entidades civiles y musicales de muy diversos países, pero son partícularmente significativas las mencionadas a continuación, que reflejan el lugar destacado que ocupa el compositor en la historia cultural de España: Gran Cruz de la Orden de Alfonso X el Sabio, Gran Cruz del Mérito Civil, Medallas de Oro al Mérito en el Trabajo y de las Bellas Artes, dos veces Premio Nacional de Música, Doctor honoris causa por diversas universidades, Director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, y Premio Fundación Guerrero. En 1991, con motivo del 90 aniversario de su nacimiento, se celebraron conciertos-homenajes dedicados a su música en todo el mundo, y Joaquín Rodrigo fue ennoblecido por S. M. el rey de España don Juan Carlos I, con el título de “Marqués de los Jardines de Aranjuez”. En 1996 recibió la distinción más alta concedida en España, el Premio Príncipe de Asturias de las Artes, otorgado por primera vez a un compositor . El jurado destacó que “su nombre se inserta ya entre los de los clásicos de la música española, al lado de Falla, Granados o Albéniz y valora muy especialmente la definitiva aportación del Maestro Rodrigo a la dignificación e internacionalización de la guitarra como instrumento de concierto”. Joaquín Rodrigo falleció en Madrid el 6 de julio de 1999 rodeado de su familia.

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